將合理避稅和濫用避稅規建築設計則區別開來十分重要。雖然濫用避稅規則的行為有可能合法,但不可接受
  近期曝光的一些事件建築設計表明,對跨國公司來說,交稅幾乎從法律義務變成了自願行為。
  迫於公眾的憤怒,星巴克英國董事總經理克裡斯·恩格斯科沃宣佈,“無論業務是否盈利,都將在2013和2014年繳納大量公司稅”。英國襯衫首相卡梅倫留意到民眾對企業逃避責任的憤怒情緒,認為“一些公司拒絕交稅,破壞了民眾的信任。”面對相似的民眾情緒,法國總統承諾將與金融犯罪、貪污和資金不透明鬥爭到底。
  不斷加速的企業國際化趨勢與跨國資產轉移,是大型企業避稅的關鍵原因。管理國際稅收的規定最早是為防止雙重徵稅而制定的,如今跨國公司卻利用好房網這一規定把資產轉移到稅率最低的國家。跨國業務使不同子公司間資產轉移變得更加容易,網絡交易的興起令交易脫離具體的實際地理位置,使跨國公司能更加靈活地分配業務。
  過去20年間,金融工具的使用前所未有地增長。如今,跨國公司可以設計財務狀況,充分利用不同國家間的稅務差異獲益。只要有站在國際協定之外的避稅天堂,就建築設計有樂於利用這些避風港的企業。
  最近,一些企業避稅行為被曝光,包括了谷歌公司、星巴克咖啡和蘋果公司等。美國參議院調查發現,過去3年,蘋果公司海外收益額為740億美元,只有2%用於納稅。蘋果公司在美國繳納的稅率非常低,它與許多企業一樣利用了愛爾蘭的低稅率進行避稅。
  民眾的憤怒情緒可以理解。但民眾議論避稅問題時忽略了重要一點,那就是公司稅的征收基於利潤,而非營業收入。谷歌公司在英國的180億美元收入並沒有代表其盈利水平。同樣值得註意的是,以上企業的避稅事例完全合法。這些企業為了減少交稅採取了一些措施,但這些行為完全在目前的法律範圍內。企業有義務盡最大可能為其股東減少納稅金額。
  那麼,英、法等國怎樣做才能增加稅收呢?英國採取了單方面行動,近期實行的新的反避稅規則仔細地將合理避稅和濫用避稅規則區別開來十分重要,雖然濫用避稅規則的行為有可能合法,但不可接受。
  更可行的方法是修訂國際稅收協定和取締避稅天堂。今年,經合組織引進了旨在減少避稅行為的計劃。八國集團峰會也就避稅天堂問題進行討論,認為成員國需要改變現階段企業跨國轉移資產避稅的規定。這一提議能否繼續得到支持,部分取決於美國企業家們能否成功游說白宮拒絕該提議。
  這些提議能否減少避稅現象?短期內,可能有成效。長期而言,稅收體系需要深化改革,只有這樣才能應對不斷變化的國際環境。
  (作者為英國埃克塞特大學經濟學教授、稅務管理研究中心主任)  (原標題:有效控制跨國公司避稅(國際論壇))
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